Category Archives: mini-hydro

Earth Overshoot Day and Destruction of Riverine EcoSystems in Sri Lanka

Every day we see and hear more environmental destruction than ever before. It is quite a challenge to protect the environment in a world where rapidly increasing human population, greed and ignorance is stressing the planet beyond its limits to provide sustainable natural resources for all. The “Earth Overshoot Day” marks the approximate date when humans have used more of Earth’s renewable resources than the planet can regenerate in a year. Earth Overshoot Day gets earlier each year as we continue to demand more and more of our small planet. It falls on August 1st this year 2018.

While all sounds doom and gloom, we should remember that if our ancestors did not fight for and protect what is remaining today, we would not have any Rainforests or National Parks left in our country. In the early 1970’s when the Plywood Corporation was clear-cutting Sinharaja and Kanneliya Rainforests, it was the collective efforts of Environmentalists, Scientists, Clergy and the general Public that halted the destruction. We should be thankful for their efforts and realize it was a long-fought battle that took seven long years. Therefore, lets work together and help protect what is remaining for us and our future generations.

b9b4f6ec76007314635dba3787a7f0fc

Destruction of Kitulgala Riverine EcoSystem, one of the most

bio-diverse areas in Sri Lanka

 

23215558_1761475747198996_9200393845414434190_o

Point Endemic Devario micronema that is found no where else on earth but Kitulgala Riverine EcoSystem currently destroyed due to mini-hydro projects

Kitulgala Ecosystem exhibits nearly the same biodiversity as that of Sinharaja World Heritage Rainforest. Unfortunately, the authorities in Sri Lanka with powers to protect the environment has failed completely when it comes to protecting this vital ecosystem and catchment area. With Broadlands Hydropower project currently destroying both the ecosystem and tourism, another private mini-hydro project has been approved to destroy what remains. While Broadlands hydropower project will not even generate 1% of the needed energy for the country, the private mini-hydro project would not generate even 0.005%. Therefore, we are alarmed why the authorities are destroying such vital natural heritage as well as killing thousands of tourism based jobs.

As a concerned citizen, you can sign & share the petitions below.
 

Stop the Ecologically and Socio-Economically Destructive Kitulgala Mini-Hydro Project

Immediately Halt! Kitulgala Broadlands Mini Hydro Project in Sri Lanka which has affected White Water Rafting Tourism!

While petitions alone may not save the last remaining pristine ecosystems, it will help spread the message among general public as today’s media hardly cares about exposing environmental destruction, which has resulted in many destructive projects being carried out with little to no opposition.

14310317_1290592827620626_1285367081612573330_o14322417_1290592960953946_1022758788961181966_n14324539_1290592894287286_4441141525330616336_o

Kitulgala Riverine Rainforest EcoSystem – Gone Forever!

 

Rainforest Protectors of Sri Lanka

http://www.RainforestProtectors.org

මිනි හයිඩ්‍රෝ මාෆියාව කෑගල්ල දිස්ත්‍රික්කයේ දැරණියගල රන්වල ඔයත් බිලි ගනී

ගං ඉවුර සහමුලින් විනාශ කර පාංශු ඛාදනයත් පොලොවෙහි අස්ථාවර තත්වයත් ඉහල නංවා, ඉතා ඉහල ජෛව විවිධත්වයක් ඇති මෙම පරිසර පද්ධතිය මේ මොහොතේ විනාශ කරමින් පවතී. ගංගා ප්‍රේරක කලාප රැක ගැනීමට පොතට පමණක් සීමා වුනු නීති රෙගුලාසි මගින් ඇති ඵලය කුමක්ද? මහජන උපයෝගිතා කොමිෂන් සභාවේ වාර්ෂික වාර්තා අනුව පසුගිය වර්ෂ කිහිපය තුල පෞද්ගලික කුඩා ජල විදුලි බලාගාර වල කාර්යක්ශමතාවය 30% පමණක් වන අතර, මෙම ජල පෝෂක පරිසර පද්ධති වනසන ව්‍යාපෘතිය හරහා ජනනය කිරීමට අපේක්ෂිත 0.7MW අල්ප විදුලියෙනුත් ජනනය කල හැකිවන්නේ 0.21MW එනම් ශ්‍රී ලංකාවේ වර්තමාන විදුලි උත්පාදනයෙන් 0.005%ක් පමණි.

රටේ වැඩිම විදුලි අවශ්‍යතාවයක් ඇති වියලි කාලයේ ජනනය කිරීමට නොහැකි, විදුලි අවශ්‍යතාවයෙන් 0.005%ක් පමණක් ජනනය කිරීමට රටේ කෘෂිකර්මාන්තයත්, සංචාරක කර්මාන්තයත්, ගැමියන්ගේ ජන ජීවිතයත් යැපෙන මෙම වටිනා ජල පෝෂක ප්‍රදේශ විනාශ කිරීමට ඉඩ දීමට එරෙහිව නැගී සිටින්න. සංවේදී ජල පොෂක ආශ්‍රිත පරිසර පද්ධති විනාශ නොකර විදුලිය ජනනය කල හැකි සූර්ය බලය, සුලං බලය, කසළ මගින් බලශක්තිය හා මුහුදු රළ මගින් බලශක්තිය ජනනය කිරීමට අවශ්‍ය ප්‍රතිපාදන සකස් කිරීම සඳහා බලධාරීන් යොමු කරවන්න.

36282583_10217040729314411_6078131820585549824_n

වැසි වනාන්තර සුරකින්නෝ

http://www.RainforestProtectors.org

Response to false allegations made by Mini Hydro Developers Association

Private Mini-Hydro: Energy Generation or Willful destruction?

February 10, 2017 – Rainforest Protectors of Sri Lanka: This is in response to the article published on Ceylon Today titled “Small Hydropower Developers Cry Foul” dated Sunday January 29 where Mr. Thusitha Peiris, Mr. Anil Makalande and Mr. S.B. Niyangoda of Mini Hydro Developers Association have made baseless allegations that Rainforest Protectors of Sri Lanka is a foreign funded NGO aiming to destroy the hydropower sector. Such accusations made through the media with no facts to prove are clearly an attempt to distort the facts and mislead the public. Rainforest Protectors of Sri Lanka is a volunteer based environmental organization supported and funded by concerned citizens of Sri Lanka who care about the country and to protect the last remaining rainforests and water rights for our future generations. It is not funded by foreign NGO’s and Mr. Peiris, Mr. Makalande, Mr. Niyangoda or any member of the Mini Hydro Developers Association or any related Government authority are welcome to look at our bank account and transactions if they are so concerned before making false allegations to mislead the public.

The protestors who participated on January 25 in front of Central Environmental Authority against mini-hydro mafia comprised volunteer activists, concerned citizens, and hundreds of villagers whose lives were affected adversely. The participants arrived of their own volition out of genuine concern to protect the water rights of villagers, farmers and wildlife. The Mini Hydro Developers Association’s move to ‘play the NGO card’ at this time shows their shocking desperation to protect business interests at any cost; we vehemently reject their allegation on behalf of our volunteer based organization and on behalf of those who unselfishly gave their time and energy to voice out against the destruction of Sri Lanka’s waterfalls, streams and rivers. Any development process should not be an ignorant one but a conscious one with a focus on sustainability. Therefore, as concerned citizens we are keen on ensuring the national energy policy of Sri Lanka is centered on ecologically sustainable energy, which would protect the water rights of the people and continuation of aquatic ecosystems.

While the Mini Hydro Developers Association claim that it is in their interest to protect the catchment areas, it is our understanding that they have not done any significant project to protect the catchment areas or the project sites. However, due to the growing protests by villagers against environmentally destructive mini hydro projects, in 2016 the Mini Hydro Developers Association carried out a greenwashing campaign at a project site giving heavy media coverage for same.
Actual contribution vs Perceived contribution of private mini-hydro

The Mini Hydro Developers Association, in an effort to paint a rosy picture about their contribution to the national grid recently stated that 7% (320 MW) of the total energy generation in the country is produced by private mini-
hydro plants, which is totally a false statement. The “Generation Performance” report by Public Utilities Commission of Sri Lanka (PUCSL) for the year 2016, clearly indicates that the total contribution by the non-conventional renewable energy sector which includes mini-hydro, solar, wind and other renewable sources stood at just 8%. Based on the plant factor for the year 2016 which was no more than 25%, the total contribution by the mini-hydro sector to the national grid would not have exceed 2%. Most mini-hydro plants generate 1 MW or less which is just 0.02% of the national output. Increasing frequency and severity of droughts due to climate change and deforestation will further reduce these contributions in the coming years. It is very clear that mini-hydro is not the answer to the growing energy needs of the country but has only become a lucrative business for a few at the expense of dried up waterfalls, streams and rivers that once made Sri Lanka the Pearl of the Indian Ocean.
Ecological and Social Impact due to private mini-hydro

Mini Hydro plants have a severe negative impact on the environment, society, agriculture and tourism sectors. Several hundred kilometers of rivers are already running through concrete channels and tubes which has halted the continuation of riverine ecosystems, pushing many endemic species to extinction. Contrary to what the Mini Hydro Developers Association states, majority of the mini hydro plants are constructed in the most environmentally sensitive areas such as the Central Hills and Sabaragamuwa. These areas are the critical grounds for aquatic ecosystems and the hydrological cycle, that feed into the major reservoirs, rivers, streams and waterfalls in the country. Diversion of water away from the natural streams through concrete channels for several kilometers, near complete obstruction of waterfalls, construction of diversion channels within protected forest reserves such as Dellawa rainforest in Sinharaja rainforest complex, have all created an ecological disaster. In contrast to the claim made by Mini Hydro Developers Association which states that water diversion is between 100m to 1 km, at streams such as Anda Dola, a tributary of Gin Ganga in Galle District more than 6 km stretch of stream will go dry due to diversion of water for the construction of a mini-hydro plant. Releasing water several kilometers downstream cannot mitigate the severe ecological impacts and the continuation of the aquatic ecosystem. As a result of dried up rivers due to mini-hydro projects that obstruct the lateral flow, the springs, wells and other water sources for villagers have also dried up. Villagers no longer have the right to water for consumption and agriculture. Many endemic and endangered freshwater fish such as Barred Danio (Devario pathirana) and Ornate Paradisefish (Malpulutta kretseri) living in these waters also lose their habitat and are pushed towards extinction. In Belihul Oya valley within Nuwara Eliya District, more than 500 acres of paddy fields and hundreds of farmers are severely affected due to Deegalahinna, Medapitiya and Manakola mini-hydro projects. While the approvals given by Central Environmental Authority (CEA) and Irrigation Department state an unobstructed opening should be kept at all times to release a small amount of water downstream as environmental flow, many sites such as the Hulukelidola mini-hydro plant in Kalutara District has built controllable gates that open when Government officers come for inspection and close as soon as they leave. At other sites, these openings for environmental flow are being blocked to extract the last drop of water for the mini-hydro plant in order to maximize the profit at the expense of water needs of people and wildlife
living downstream.

Impact to waterfalls and Ecotourism due to private mini-hydro

Sri Lanka is said to have the highest waterfall density in the world with over 400 major waterfalls in this small island. In many countries, people travel hundreds of miles to see a waterfall. Although blessed with so many beautiful waterfalls, as a nation we have sacrificed more than 50 waterfalls already to mini hydro companies and can no longer attract tourists to these sites that would have generated valuable income to the villagers through eco-tourism. Some of the waterfalls targeted by mini hydro companies, such as the Handagiri Ella in Balangoda is a beautiful combination of more than 60 small waterfalls. These waterfalls not only act as beautiful scenery but also provide essential ecological services by filtering the water of pollutants and increasing the oxygen content thus giving life to the stream. Destroying such waterfalls is an ecological crime!

Violations and false reports related to private mini-hydro

State forest land adjoining Koskulana river forming the northern boundary of Sinharaja World Heritage Rainforest, has been clear cut of all vegetation for the construction of a mini-hydro project, which is a clear violation of the State Land Ordinance. At Anda Dola in Galle District, the weir at GPS coordinates (6° 20′ 32.9″N, 80° 26′ 39.7″E) and 2.5 km section of concrete headrace channel are both constructed within Dellawa Forest Reserve. Construction activities within a protected forest reserve are a violation of the Forest Ordinance of 1907 as amended and punishable by law. Further, the initial environment examination (IEE) report produced by the developer for Anda Dola mini-hydro project, has failed to include many endemic species whose habitat is this stream and surrounding forest. A report on this matter prepared by Wildlife Conservation Society of Galle and submitted to CEA points out that environmental and biodiversity information including species of fauna on many pages of the IEE report submitted by the developer are incorrect and missing many key species. Findings of widespread violations indicate systemic failure of the entire process in place for the assessment of mini hydro projects. It is, in effect, a breach of trust in the very institutions that gate-keep approvals, and fully justifies the public’s skepticism in them. The association’s claim that Sri Lanka’s mini hydro industry is an example to the world seems farcical against these multiple violations and false reports.

The Mini Hydro Developers Association does not seem to understand the difference between mini-hydro and micro-hydro, by claiming that mini-hydro projects existed 60 years ago. Whereas what existed several decades ago were micro-hydro projects that were built and operated as off-grid community projects typically with a generation capacity
less than 100 kW.

The daily electricity demand can be easily fulfilled with solar energy. While using latest energy backup technologies, even the night demand can be met with solar power. However, technologies such as wind and wave energy for which Finland Government has agreed to provide all the support could complement to fulfill the night-time energy demand. In addition, nearly 1000 metric tonnes of municipal waste collected in cities such as Colombo can generate upto 50 MW extra energy that can be used to fulfill the night-time demand. Such waste-to-energy projects can be setup in all major cities which would generate more energy than dozens of mini-hydro projects combined.

There are ecologically friendly, sustainable alternatives to meet the energy demand of Sri Lanka. Water flowing through small rivers and streams is a precious resource, and it plays a crucial role in the water cycle and the overall health of our forests. It should not be wasted for mini hydro projects averaging 1 MW that contribute just 0.02% energy to the national grid while aimed at maximizing profits for a few and leaving many farmers, villagers and wildlife with no access to water. Instead of throwing baseless accusations to a citizen driven volunteer organization engaged in protecting the rainforests and the right to access water, the individuals and companies investing in destructive mini hydro projects should switch their focus to Rooftop Solar and Waste-to-Energy alternatives which have a greater potential to generate energy to the national grid and the ability to increase capacity for a growing population.

image-0-02-01-376b46fdc620d2d83b0d1e19fccb772f992d7632c4a987df2384525d84291ca6-v

thumb_dsc_0023_1024

20160104_11262020160104_113206 - Copy (2)image-96d47fbd5530da2618ed0ac152a17f9092e08c656ea6c560337d6f2f572491be-Vimage-1989fb2436f83792062094eddde481f171268df4a23930e834897e696d3ef716-V

දිය ඇලි, ගංගා හා දොළ විනාශ කරමින් සිදුවන මහා පරිසර විනාශයට එරෙහි ජනතා විරෝධය

ශ්‍රී ලංකාවේ තෙත් කලාපය තුල දිය ඇලි, ගංගා හා දොළ විනාශ කරමින් මේ වන විට ඉදිවන පෞද්ගලික කුඩා ජල විදුලි බලාගාර හේතුවෙන් විශාල පාරිසරික හා සමාජයික ගැටලු රැසක් මතුවී තිබේ. මේ පිලිබඳව පරිසර ඇමති ඇතුලු අදාල සියලු රාජ්‍ය ආයතන පසුගිය වසර තුල පරිසර සංවිධාන මගින් දැනුවත් කල නමුත් සිදුවන විනාශය වැලැක්වීමට මේ වන විටත් නිසි පියවර ගෙන නොමැති නිසා ජනවාරි 25 බදාදා බත්තරමුල්ල මධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය ඉදිරිපිට විරෝධතා රැලියක් පවත්වන ලදි.

දැනට ඉදිවන සියලු කුඩා ජල විදුලි බලාගාර පෞද්ගලික සමාගම් කිහිපයක් විසින් උපරීම ලාභ ලැබීමේ අරමුණින් සිදුකරයි. ඉදිකිරීමට ප්‍රථම නීත්‍යානුකූල පරිසර ඇගයුම් වාර්තාවක් අදාල රාජ්‍ය ආයතන මගින් සිදු නොකරන අතර ඉදිකරන සමාගම විසින්ම සැකසූ ව්‍යාජ පරිසර වාර්තාවක් යොමු කර මධ්‍යම පරිසර අධිකාරියේ අනුමැතිය ලබා ගනී. මධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය තුලම සිටින මෙම ව්‍යාපෘති හා සම්බන්ධ සමහර දූෂිත නිලධාරීන් ක්ෂණිකව අදාල අනුමැති ලබා දෙන අතර ඉදිකිරීම් කටයුතු කෙරෙන කාලය තුල හා ඉන් පසුව කිසිම නිරීක්ෂණ චාරිකාවක් සිදු නොකෙරේ. මෙම ව්‍යාපෘතියක් තුලින් දල වශයෙන් උපදවන විදුලිය මෙගාවොට් 1ක් පමණ වන අතර එය රටේ සමස්ත විදුලි පරිභෝජනය වන මෙගාවොට් 4,200න් 0.02%ක් පමණකි. සියලු දිය ඇලි, ගංගා හා දොළ විනාශ කර කුඩා බලාගාර මගින් උපදවිය හැකි විදුලිය මෙගාවොට් 400ක් බව සුනිත්‍ය බලශක්ති අධිකාරිය විසින් ප්‍රකාශ කර ඇති අතර එය 2025දී මෙරට විදුලි අවශ්‍යතාවයෙන් 5%කටත් අඩු ප්‍රමාණයකි. මෙරට ඉතිරි වී ඇති ජල මූලාශ්‍ර වනසමින් රටේ විදුලි අවශ්‍යතා පිරිමසා ගැනීමට කොහෙත්ම නොහැකි බව සක්සුදක් සේ පැහැදිලිය. වනාන්තර විනාශය හා ගෝලීය උෂ්ණත්වය නැගීම නිසා ඉදිරියේදී පැමිණීමට නියමිත දරුණු නියං තත්වයත් සමග රටේ ජනතාවට කෘෂිකර්මාන්ත කටයුතු සඳහා පමණක් නොව පානය කිරීමටවත් ජලය ඉතිරි නොවනු ඇත.

16195523_1438506956162545_1691698749186548607_n

පරිසර හිතකාමීව විදුලිය උත්පාදනය කල හැකි ක්‍රමවේද බොහොමයක් ඇත. වැඩි වශයෙන්ම තුන්සිය හැටපස් දවසේම හිරු එලිය ලැබෙන නිවෙස් වහල තුල සූර්ය කෝෂ සවිකිරීමට ජනතාවට සියලු පහසුකම් රජය විසින් සලසා දිය යුතුව ඇත. ඊට අමතරව රටේ බැරෑරුම් ප්‍රශ්ණයක් වී ඇති කසළ යොදා ගෙන විදුලිය උත්පාදනය කිරීමට දේශීය හා විදේශීය සමාගම් රැසක් 2015 වසර තුල නාගරික සංවර්ධන අධිකාරිය වෙත යෝජනා ඉදිරිපත් කර ඇත. නමුත් අද වනතුරු මෙම යෝජනා එම ආයතන තුලම දූවිලි රැස් කරමින් තිබේ.

කිලෝමීටර දහසක පමණ ගංගා හා දොළ මේ වන විටත් කුඩා ජල විදුලි බලාගාර ඉදිකිරීම නිසා වියලී ගොස් අවසන්ය. මෙම ප්‍රදේශ තුල ජලය ගලන්නේ ගංගා හා දොළ පාරවල් වල නොව කිලෝමීටර ගණනාවක් දිග කොන්ක්‍රීට් කාණු පද්ධති හරහාය. එමගින් පීඩා විඳින ගැමි හා ගොවි ජනතාවත්, වඳවී යන ශ්‍රී ලංකාවට ආවේණික මත්ස්‍යයින් ඇතුලු ජලජ ජීවීනුත් බොහෝය. ජල හිඟය නිසා කෘෂිකර්මාන්තය අඩාල වී ඇති අතර සංචාරකයින්ට නැරඹීමට තිබූ සුන්දර පරිසර පද්ධති විනාශ වී කොන්ක්‍රීට් වනාන්තර බවට පත්වී ඇති නිසා මෙම ප්‍රදේශ තුල සංචාරක කර්මාන්තයද බිඳ වැටී ඇත. මෙම ජල මූලාශ්‍ර වල වෙසෙන ශ්‍රී ලංකාවේ පමණක් දැකිය හැකි අලංකාර මිරිදිය මත්ස්‍යයින් දිනෙන් දින ලොවෙන් සදහටම සමුගනිති.

ජල මූලාශ්‍ර සහමුලින් විනාශ කරනා මෙම කූට ව්‍යාපාරය වහා නතර නොකලහොත් වැඩිකල් නොගොස් අප සුන්දර මව්බිම ගිනි කතරක් වනු ඇත. එදින මෙම මාෆියාව විසින් ඔබටත් ඔබේ දරුවන්ටත් පිටරටින් වැඩි මිලට බොතල් කල ජලය විකුණනු ඇත.  දැනුවත් වී අවදිවන්න. රටත් පරිසරයත් වනසන මෙම මාෆියාව තුරන් කර ලක්මවගේ ජල සම්පත රැකගනිමු!

16194925_1438507332829174_5544351121489740005_n

16195741_1438506836162557_729483069145649371_n

16174868_1438506782829229_7024681249642667044_n

16266296_1438507189495855_4885055322782319878_n

16265556_1438507229495851_5282882424162770631_n

16265214_1438506796162561_3897628093572656968_n

16174675_1438507152829192_7787585837918477074_n

ජල සම්පත ගැමි හා ගොවි ජනතාව සඳහාත්, වඳවී යන ආවේණික මත්ස්‍ය සම්පත සඳහාත්, පරිසර සමතුලිතතාවය රැක ගැනීම සඳහාත් තමන්ගේ වටිනා කාලය කැප කර මෙම විරෝධතාවයට පැමිණි සියලු දෙනාට ස්තූතිවන්ත වෙමු.

 

http://www.RainforestProtectors.org

 

දිය ඇලි, ගංගා හා දොළ විනාශ කරමින් සිදුවන මහා පරිසර විනාශයට එරෙහි ජනතා විරෝධය

ශ්‍රී ලංකාවේ තෙත් කලාපය තුල දිය ඇලි, ගංගා හා දොළ විනාශ කරමින් මේ වන විට ඉදිවන පෞද්ගලික කුඩා ජල විදුලි බලාගාර හේතුවෙන් විශාල පාරිසරික හා සමාජයික ගැටලු රැසක් මතුවී තිබේ. මේ පිලිබඳව පරිසර ඇමති ඇතුලු අදාල සියලු රාජ්‍ය ආයතන පසුගිය වසර තුල පරිසර සංවිධාන මගින් දැනුවත් කල නමුත් සිදුවන විනාශය වැලැක්වීමට මේ වන විටත් නිසි පියවර ගෙන නොමැත.

දැනට ඉදිවන සියලු කුඩා ජල විදුලි බලාගාර පෞද්ගලික සමාගම් කිහිපයක් විසින් උපරීම ලාභ ලැබීමේ අරමුණින් සිදුකරයි. ඉදිකිරීමට ප්‍රථම නීත්‍යානුකූල පරිසර ඇගයුම් වාර්තාවක් අදාල රාජ්‍ය ආයතන මගින් සිදු නොකරන අතර ඉදිකරන සමාගම විසින්ම සැකසූ ව්‍යාජ පරිසර වාර්තාවක් යොමු කර මධ්‍යම පරිසර අධිකාරියේ අනුමැතිය ලබා ගනී. මධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය තුලම සිටින මෙම ව්‍යාපෘති හා සම්බන්ධ සමහර දූෂිත නිලධාරීන් ක්ෂණිකව අදාල අනුමැති ලබා දෙන අතර ඉදිකිරීම් කටයුතු කෙරෙන කාලය තුල හා ඉන් පසුව කිසිම නිරීක්ෂණ චාරිකාවක් සිදු නොකෙරේ. මෙම ව්‍යාපෘතියක් තුලින් දල වශයෙන් උපදවන විදුලිය මෙගාවොට් 1ක් පමණ වන අතර එය රටේ සමස්ත විදුලි පරිභෝජනය වන මෙගාවොට් 4,200න් 0.02%ක් පමණකි. සියලු දිය ඇලි, ගංගා හා දොළ විනාශ කර කුඩා බලාගාර මගින් උපදවිය හැකි විදුලිය මෙගාවොට් 400ක් බව සුනිත්‍ය බලශක්ති අධිකාරිය විසින් ප්‍රකාශ කර ඇති අතර එය 2025දී මෙරට විදුලි අවශ්‍යතාවයෙන් 5%කටත් අඩු ප්‍රමාණයකි. මෙරට ඉතිරි වී ඇති ජල මූලාශ්‍ර වනසමින් රටේ විදුලි අවශ්‍යතා පිරිමසා ගැනීමට කොහෙත්ම නොහැකි බව සක්සුදක් සේ පැහැදිලිය. වනාන්තර විනාශය හා ගෝලීය උෂ්ණත්වය නැගීම නිසා ඉදිරියේදී පැමිණීමට නියමිත දරුණු නියං තත්වයත් සමග රටේ ජනතාවට කෘෂිකර්මාන්ත කටයුතු සඳහා පමණක් නොව පානය කිරීමටවත් ජලය ඉතිරි නොවනු ඇත.

ethamala.jpg

 

පරිසර හිතකාමීව විදුලිය උත්පාදනය කල හැකි ක්‍රමවේද බොහොමයක් ඇත. වැඩි වශයෙන්ම තුන්සිය හැටපස් දවසේම හිරු එලිය ලැබෙන නිවෙස් වහල තුල සූර්ය කෝෂ සවිකිරීමට ජනතාවට සියලු පහසුකම් රජය විසින් සලසා දිය යුතුව ඇත. ඊට අමතරව රටේ බැරෑරුම් ප්‍රශ්ණයක් වී ඇති කසළ යොදා ගෙන විදුලිය උත්පාදනය කිරීමට දේශීය හා විදේශීය සමාගම් රැසක් 2015 වසර තුල නාගරික සංවර්ධන අධිකාරිය වෙත යෝජනා ඉදිරිපත් කර ඇත. නමුත් අද වනතුරු මෙම යෝජනා එම ආයතන තුලම දූවිලි රැස් කරමින් තිබේ.

කිලෝමීටර දහසක පමණ ගංගා හා දොළ මේ වන විටත් කුඩා ජල විදුලි බලාගාර ඉදිකිරීම නිසා වියලී ගොස් අවසන්ය. මෙම ප්‍රදේශ තුල ජලය ගලන්නේ ගංගා හා දොළ පාරවල් වල නොව කිලෝමීටර ගණනාවක් දිග කොන්ක්‍රීට් කාණු පද්ධති හරහාය. එමගින් පීඩා විඳින ගැමි හා ගොවි ජනතාවත්, වඳවී යන ශ්‍රී ලංකාවට ආවේණික මත්ස්‍යයින් ඇතුලු ජලජ ජීවීනුත් බොහෝය. ජල හිඟය නිසා කෘෂිකර්මාන්තය අඩාල වී ඇති අතර සංචාරකයින්ට නැරඹීමට තිබූ සුන්දර පරිසර පද්ධති විනාශ වී කොන්ක්‍රීට් වනාන්තර බවට පත්වී ඇති නිසා මෙම ප්‍රදේශ තුල සංචාරක කර්මාන්තයද බිඳ වැටී ඇත. මෙම ජල මූලාශ්‍ර වල වෙසෙන ශ්‍රී ලංකාවේ පමණක් දැකිය හැකි අලංකාර මිරිදිය මත්ස්‍යයින් දිනෙන් දින ලොවෙන් සදහටම සමුගනිති.

CEA.jpg

ජල මූලාශ්‍ර සහමුලින් විනාශ කරනා මෙම කූට ව්‍යාපාරය වහා නතර නොකලහොත් වැඩිකල් නොගොස් අප සුන්දර මව්බිම ගිනි කතරක් වනු ඇත. එදින මෙම මාෆියාව විසින් ඔබටත් ඔබේ දරුවන්ටත් පිටරටින් වැඩි මිලට බොතල් කල ජලය විකුණනු ඇත.  දැනුවත් වී අවදිවන්න. රටත් පරිසරයත් වනසන මෙම මාෆියාව තුරන් කර ලක්මවගේ ජල සම්පත රැකගනිමු!

මිනි හයිඩ්‍රෝ මාෆියාවට එරෙහි ජනතා විරෝධය 2017 ජනවාරි 25 බදාදා බත්තරමුල්ල මධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය ඉදිරිපිට පැවැත්වේ. ඒ සඳහා ඔබත් එක්වන්න.
https://www.facebook.com/events/353922258319595/

 

 

Environmental Impact due to Destruction of Rainforests for Mini-Hydro Projects

Rainforest Protectors of Sri Lanka – February 11, 2016

Rainforests in Sri Lanka play a major role in regulating climatic conditions of the island nation, removing harmful greenhouse gases and ensuring adequate rain that feed the streams, rivers and over 400 recorded waterfalls. According to climate scientists “Tropical forests, particularly the undisturbed moist and rain forests, play an important role as carbon sinks in the global carbon cycle. These forests store about 46% of the world’s living terrestrial carbon pool and about 11.55% of the world’s soil carbon pool.”1 Therefore, any response to climate change must recognize the role of rainforests in mitigating emissions.
Rainforests are also among the most readily available and cost-effective tools for adapting to a changing climate as they provide critical ecosystem services, such climate-resilient food sources and buffering of severe weather impacts.

Despite the leaders of Sri Lanka pledging to reduce deforestation during the climate summit, rainforests in Sri Lanka continue to be destroyed at an alarming rate. The newest threat coming in the form of hundreds of mini-hydro projects currently in construction with government approval within protected reserves and environmentally sensitive highly biodiverse catchment areas. Each mini-hydro project constructed within protected rainforests destroy hundreds of mature canopy trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus) to give way for penstock (concrete channel) from weir to the powerhouse that stretch for several kilometers. Further clearings take place at the site of the powerhouse, forebay, buildings constructed as labor quarters and roads built as access paths. The loss of forest watersheds and overall disruption of the hydrological flow which regulate the forests and its functions can exacerbate the current climate situation. This could further increase the frequency and intensity of natural hazards in the near future. Details of some of these projects and their environmental impact are given below.

1. Koskulana Mini-Hydro Project along the border and buffer zone of Sinharaja UNESCO World Heritage Rainforest

Koskulana river forms the northern boundary of Sinharaja World Heritage Rainforest. This 0.6 MW mini-hydro project approved by Central Environmental Authority and Forest Conservation Department directly affects 0.5 km stretch of Koskulana river which will run dry due to the weir and intake of water for the project. Many fish species which live in the river such as Long Finned Eel, Giant Danio, Carveri Rasbora, Stone Sucker and Mahseer may go locally extinct due to this project. Further, the penstock, powerhouse, workers quarters, bungalow and access road has been built within the buffer zone per 2013 UNESCO Sinharaja WHS map. During construction, many giant endemic and endangered rainforest trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus) have been cut down within the buffer zone.

image-1989fb2436f83792062094eddde481f171268df4a23930e834897e696d3ef716-V

image-6743b6e6467366c3f87ebe8156cbd9d1baf42f152dbb4fe6c5af9dbd2a29fbdf-V

 

2. Anda Dola Mini-Hydro Project within Dellawa Protected Rainforest

Anda Dola is a tributary of Gin river, one of the major rivers in southern Sri Lanka. This 0.7 MW mini-hydro project consists of a weir constructed at Anda Dola within Dellawa rainforest which is ecologically part of Sinharaja Rainforest Complex. Additionally, 2.5 km section of the penstock (concrete channel) has been constructed within the protected rainforest reserve. Similar to Koskulana mini-hydro project, this has also been approved by Central Environmental Authority and Forest Conservation Department violating the National Environmental Act and Forest Ordinance. Many mature endemic and endangered trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus), Thiniya Dun (Shorea trapezifolia) and Yakahalu (Shorea dyeri) have been cut down during construction at the weir and along penstock to the powerhouse. Many of these endemic trees in the region are listed in the IUCN red-list of endangered species and in danger of going extinct. The mini-hydro project will destroy a total 6.5 km stretch of Anda Dola stream, due to the diversion of water. This will result in local extinction of many endemic and endangered fish species such as the Barred Danio (Devario pathirana) and Ornate Paradisefish (Malpulutta kretseri) which has
been recorded in Anda Dola.

20160104_122023

20160104_124921

 

3. Seven Falls Mini-Hydro Project in UNESCO World Heritage Central Highlands of Sri Lanka

Seven Falls “Eli Hatha” is a picturesque collection of 7 waterfalls within “Sri Pada” Peak Wilderness Sanctuary that is part of UNESCO World Heritage Central Highlands of Sri Lanka. This beautiful rainforest has the richest in biodiversity with the highest number of endemic species in the county. Construction of the weir, four-bay tank, powerhouse and the water transfer tunnels has caused severe damage to this nature reserve and Seven Falls “Eli-hatha” waterfall. The weir has been constructed at the foot of the third waterfall and once the waterway is diverted towards the four-bay tank through the water transfer tunnels, the four remaining waterfalls effectively go dry causing irreparable damage to the ecosystem. In addition, large amount of endemic and endangered trees have being removed to enable the cranes to lift the concrete tunnels from the downhill towards the weir.

SripadaDestruction6

SripadaDestruction2.jpg

Above is just a fraction of the mini-hydro projects currently causing massive environmental destruction in Sri Lanka. More than 100 such mini-hydro projects have been approved and currently in construction phase across the wet-zone rainforest habitat. Therefore, the collective ecological damage arising from the 100+ mini-hydro projects is unimaginable and neither the approving government authorities nor the non-profit environmental organizations in Sri Lanka have resources to monitor the total environmental destruction.

With the continued destruction of rainforests and diminishing groundwater reserves, many of these streams and waterfalls are in danger of completely drying up even during a short dry season which will further reduce the practical capacity of these projects. It is puzzling why Sustainable Energy Authority and Ministry of Power and Energy in Sri Lanka are continuing to push destructive mini-hydro projects within protected rainforest reserves, instead of promoting environmentally friendly and drought tolerant alternatives such as rooftop solar, waste to energy and offshore wind. Ironically, these environmentally destructive mini-hydro projects are carried out using the term “Sustainable Energy” with the backing of Government with assistance from UN, ADB and World Bank. Therefore, we urge you to take immediate corrective action to stop further environmental destruction due to these mini-hydro projects and ensure the national policy on renewable energy focuses on technologies that do not cause ecological destruction to our vital catchment areas and climate resilient rainforests.

Rainforest Protectors of Sri Lanka

http://www.RainforestProtectors.org