Monthly Archives: February 2016

Environmental Impact due to Destruction of Rainforests for Mini-Hydro Projects

Rainforest Protectors of Sri Lanka – February 11, 2016

Rainforests in Sri Lanka play a major role in regulating climatic conditions of the island nation, removing harmful greenhouse gases and ensuring adequate rain that feed the streams, rivers and over 400 recorded waterfalls. According to climate scientists “Tropical forests, particularly the undisturbed moist and rain forests, play an important role as carbon sinks in the global carbon cycle. These forests store about 46% of the world’s living terrestrial carbon pool and about 11.55% of the world’s soil carbon pool.”1 Therefore, any response to climate change must recognize the role of rainforests in mitigating emissions.
Rainforests are also among the most readily available and cost-effective tools for adapting to a changing climate as they provide critical ecosystem services, such climate-resilient food sources and buffering of severe weather impacts.

Despite the leaders of Sri Lanka pledging to reduce deforestation during the climate summit, rainforests in Sri Lanka continue to be destroyed at an alarming rate. The newest threat coming in the form of hundreds of mini-hydro projects currently in construction with government approval within protected reserves and environmentally sensitive highly biodiverse catchment areas. Each mini-hydro project constructed within protected rainforests destroy hundreds of mature canopy trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus) to give way for penstock (concrete channel) from weir to the powerhouse that stretch for several kilometers. Further clearings take place at the site of the powerhouse, forebay, buildings constructed as labor quarters and roads built as access paths. The loss of forest watersheds and overall disruption of the hydrological flow which regulate the forests and its functions can exacerbate the current climate situation. This could further increase the frequency and intensity of natural hazards in the near future. Details of some of these projects and their environmental impact are given below.

1. Koskulana Mini-Hydro Project along the border and buffer zone of Sinharaja UNESCO World Heritage Rainforest

Koskulana river forms the northern boundary of Sinharaja World Heritage Rainforest. This 0.6 MW mini-hydro project approved by Central Environmental Authority and Forest Conservation Department directly affects 0.5 km stretch of Koskulana river which will run dry due to the weir and intake of water for the project. Many fish species which live in the river such as Long Finned Eel, Giant Danio, Carveri Rasbora, Stone Sucker and Mahseer may go locally extinct due to this project. Further, the penstock, powerhouse, workers quarters, bungalow and access road has been built within the buffer zone per 2013 UNESCO Sinharaja WHS map. During construction, many giant endemic and endangered rainforest trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus) have been cut down within the buffer zone.

image-1989fb2436f83792062094eddde481f171268df4a23930e834897e696d3ef716-V

image-6743b6e6467366c3f87ebe8156cbd9d1baf42f152dbb4fe6c5af9dbd2a29fbdf-V

 

2. Anda Dola Mini-Hydro Project within Dellawa Protected Rainforest

Anda Dola is a tributary of Gin river, one of the major rivers in southern Sri Lanka. This 0.7 MW mini-hydro project consists of a weir constructed at Anda Dola within Dellawa rainforest which is ecologically part of Sinharaja Rainforest Complex. Additionally, 2.5 km section of the penstock (concrete channel) has been constructed within the protected rainforest reserve. Similar to Koskulana mini-hydro project, this has also been approved by Central Environmental Authority and Forest Conservation Department violating the National Environmental Act and Forest Ordinance. Many mature endemic and endangered trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus), Thiniya Dun (Shorea trapezifolia) and Yakahalu (Shorea dyeri) have been cut down during construction at the weir and along penstock to the powerhouse. Many of these endemic trees in the region are listed in the IUCN red-list of endangered species and in danger of going extinct. The mini-hydro project will destroy a total 6.5 km stretch of Anda Dola stream, due to the diversion of water. This will result in local extinction of many endemic and endangered fish species such as the Barred Danio (Devario pathirana) and Ornate Paradisefish (Malpulutta kretseri) which has
been recorded in Anda Dola.

20160104_122023

20160104_124921

 

3. Seven Falls Mini-Hydro Project in UNESCO World Heritage Central Highlands of Sri Lanka

Seven Falls “Eli Hatha” is a picturesque collection of 7 waterfalls within “Sri Pada” Peak Wilderness Sanctuary that is part of UNESCO World Heritage Central Highlands of Sri Lanka. This beautiful rainforest has the richest in biodiversity with the highest number of endemic species in the county. Construction of the weir, four-bay tank, powerhouse and the water transfer tunnels has caused severe damage to this nature reserve and Seven Falls “Eli-hatha” waterfall. The weir has been constructed at the foot of the third waterfall and once the waterway is diverted towards the four-bay tank through the water transfer tunnels, the four remaining waterfalls effectively go dry causing irreparable damage to the ecosystem. In addition, large amount of endemic and endangered trees have being removed to enable the cranes to lift the concrete tunnels from the downhill towards the weir.

SripadaDestruction6

SripadaDestruction2.jpg

Above is just a fraction of the mini-hydro projects currently causing massive environmental destruction in Sri Lanka. More than 100 such mini-hydro projects have been approved and currently in construction phase across the wet-zone rainforest habitat. Therefore, the collective ecological damage arising from the 100+ mini-hydro projects is unimaginable and neither the approving government authorities nor the non-profit environmental organizations in Sri Lanka have resources to monitor the total environmental destruction.

With the continued destruction of rainforests and diminishing groundwater reserves, many of these streams and waterfalls are in danger of completely drying up even during a short dry season which will further reduce the practical capacity of these projects. It is puzzling why Sustainable Energy Authority and Ministry of Power and Energy in Sri Lanka are continuing to push destructive mini-hydro projects within protected rainforest reserves, instead of promoting environmentally friendly and drought tolerant alternatives such as rooftop solar, waste to energy and offshore wind. Ironically, these environmentally destructive mini-hydro projects are carried out using the term “Sustainable Energy” with the backing of Government with assistance from UN, ADB and World Bank. Therefore, we urge you to take immediate corrective action to stop further environmental destruction due to these mini-hydro projects and ensure the national policy on renewable energy focuses on technologies that do not cause ecological destruction to our vital catchment areas and climate resilient rainforests.

Rainforest Protectors of Sri Lanka

http://www.RainforestProtectors.org

Massive Environmental Destruction due to Anda Dola Mini-Hydro Project

Rainforest Protectors of Sri Lanka – February 10, 2016

Anda Dola, a tributary of Gin Ganga in Neluwa Divisional Secretariat in the district of Galle is the latest victim of rapidly spreading mini-hydro projects throughout the wet zone destroying the natural habitat. The weir and 2.5 km section of penstock (concrete channel) has been constructed within Dellawa Rainforest which is ecologically part of the Sinharaja Rainforest Complex. Due to construction happening within the protected forest reserve and negligence in part by the developer, the project is causing massive environmental destruction affecting the stream, rainforest, soil and endemic fish in the region. The mini-hydro project will destroy a total 6.5 km stretch of Anda Dola, as water is being diverted off from the weir to the powerhouse several kilometers away. This will result in local extinction of many endemic and endangered fish species recorded in Anda Dola, such as the Barred Danio (Devario pathirana) and Ornate Paradisefish (Malpulutta kretseri).

20160104_113022 - Copy.jpg

Many mature endemic and endangered trees such as Hora (Dipterocarpus Zeylanicus), Thiniya Dun (Shorea trapezifolia) and Yakahalu (Shorea dyeri) have been cut down during construction at the weir and along penstock to the powerhouse within protected forest reserve. Many of these endemic trees in the region are listed in the IUCN red-list of endangered species and in danger of going extinct. The project site has already experienced severe soil erosion and earth slips due to removal of these large rainforest trees. Further, a massive trench dug through a hill has jeopardized the stability of the soil mass which may soon result in a severe landslide.

20160104_112521 - Copy

While the project developer has submitted an Initial Environmental Assessment (IEE) report to the authorities, an unbiased Environmental Impact Assessment (EIA) with a public comment period has not been carried out although construction is taking place within a protected forest reserve. Therefore, approval given to this project by Forest Conservation Department is questionable.

The project is expected to generate a mere 0.77 MW energy but at an enormous cost to the biodiversity of the sensitive rainforest habitat and possible extinction of many freshwater endemic and endangered fauna. With the continued destruction of the rainforest and diminishing groundwater reserves, “Anda Dola” is in danger of completely drying up even during a short dry season which will further reduce the practical capacity of this project. It is puzzling why Sustainable Energy Authority and Ministry of Power and Energy are continuing to push destructive mini-hydro projects within protected rainforest reserves, instead of promoting environmentally friendly and drought tolerant alternatives such as rooftop solar, waste to energy and offshore wind. Relevant authorities are urged to take immediate corrective action to stop further destruction due to this project and ensure the national policy on renewable energy focuses on technologies that do not cause ecological destruction to our vital catchment areas.

20160104_122023

20160104_123850.jpg

20160104_124921

Rainforest Protectors of Sri Lanka

http://www.RainforestProtectors.org

ආඳා දොල කුඩා ජල විදුලි බලාගාරයක් ඉදිකිරීම හේතුවෙන් මහා පරිසර විනාශයක්

වැසි වනාන්තර සුරකින්නෝ – පෙබරවාරි 9, 2016

නෙළුව ප්‍රාදේශිය ලේකම් කොට්ඨාශයට අයත් ගිං ගඟෙහි අතු ගංගාවක් වන ආඳා දොල පෞද්ගලික කුඩා ජල විදුලි බලාගාර ඉදිකිරීම් ව්‍යාපෘතියේ නවතම ගොදුර බවට පත්වී තිබේ. මෙහි හරස් බැම්ම (weir) හා කොන්ක්‍රීට් අනුමඟෙහි (penstock) කිලෝමීටර 2.5 ක විශාල කොටසක් පාරිසරකව සිංහරාජ වනාන්තර සංකීර්ණයට අයත් දෙල්ලව වැසිවනාන්තරය තුල ඉදිකෙරෙමින් පවතී. රක්ෂිත වැසිවනාන්තරයක් තුල පරිසර නීතිරීති උල්ලංඝනය කරමින් සිදුවන මෙම ව්‍යාපෘතිය නිසා ප්‍රදේශයේ පරිසරයට බලවත් හානියක් සිදුවී ඇත. මෙම බැම්ම නිසා ආඳා දොලෙහි කිලෝමිටර් 6.5 ක දිගැති ප්‍රමාණයක් සම්පූර්ණයෙන් සිඳී යාමට නියමිත අතර මෙහි ප්‍රතිඵලයක් ලෙස ආඳා දොලෙහි වෙසෙන ශ්‍රීලංකාවට ආවේනික පතිරණ සාලයා (Devario pathirana) හා මල්පුලුට්ටා (Malpulutta kretseri) වැනි ඉතා දුර්ලභ මත්ස්‍ය විශේෂයන් ප්‍රදේශයෙන් සදහටම වඳවී යාමේ තර්ජනයට මුහුණ පා ඇත.

20160104_113022 - Copy.jpg

මෙහි ඉදිකිරීම කටයුතුවලදී රක්ෂිත ප්‍රදේශයේ ශ්‍රීලංකාවට ආවේනික ඉතා දුර්ලභ හොර (Dipterocarpus zeylanicus), තිනිය දුන් (Shorea trapezifolia), යකහලු (Shorea dyeri) වැනි වටිනා දැවැන්ත වැසිවනාන්තර ශාඛ රැසක් කපා ඉවත් කර ඇත. IUCN රතු දත්ත පොතට අනුව මෙම ශ්‍රීලංකාවට ආවේනික දුර්ලභ ශාඛ ලෝකයෙන් තුරන් වීමට බොහෝ සෙයින් ඉඩ තිබේ. දැවැන්ත ශාඛ කපා ඉවත් කිරීම හා කැණීම් කටයුතු නිසා මෙම ඉදිකිරීම් කෙරෙන ප්‍රදේශයේ පාංශු ඛාදනය හා න්‍යාය‍යෑම් දැනටමත් සිදුවී ඇති බව පැහැදිලිය. මීට අමතරව ජලය ගෙන යාම සඳහා ප්‍රදේශයේ කන්දක් හරහා ගැඹුරු කාණුවක් ලෙස පස් කපා ඉවත් කිරීම හේතුවෙන් කන්දේ අස්ථාවර තත්වයක් ඇතිවී ඇති අතර නොබෝ දිනකින් විශාල න්‍යායයාමක් සිදුවීමට ඉඩ තිබේ.

20160104_112521 - Copy

මෙම ව්‍යාපෘතිය මගින් උත්පාදනය කිරීමට නියමිත විදුලිය මෙගාවොට් 0.77 ක් පමණ සුළු ප්‍රමාණයක් වන නමුත් ඉන් සදාකාලිකව පරිසරයට වන හානිය මිල කල නොහැකිය. මින් රක්ෂිත වැසිවනාන්තරය හා භූගත ජල පද්ධතියට වන හානිය නිසා ඉතා කෙටි වියලි කාලයකදි වුවත් ආඳා දොල සම්පුර්ණයෙන් හිඳී යාමට හැකි බව ප්‍රදේශ වාසීන්ගේ මතයයි. එවැනි තත්වයකදී ආඳා දොලෙහි ජලය මත යැපෙන ප්‍රදේශවාසීන්ට ඉතා අසීරු ගැටළු රැසකට මුහුණ පෑමට සිදුවන අතර විදුලිය උත්පාදනයද අත්හිටුවීමට සිදුවනු ඇත. රක්ෂිත වැසිවනාන්තර විනාශ කර පෞද්ගලික කුඩා ජල විදුලි බලාගාර ඉදිකිරීමට ශ්‍රීලංකා සුනිත්‍ය බලශක්ති අධිකාරිය, විදුලිබල හා බලශක්ති අමාත්‍යාංශය හා මධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය එකතුව අනුබල දීම ගැටලු සහගතය. සූර්ය, කසළ හා සුළං යන මූලාශ්‍රයන් මගින් පරිසර හිතකාමීව බලශක්තිය නිපදවීම සඳහා අවධානය යොමුකර ශ්‍රීලංකාවේ තෙත් කලාපයේ දිය ඇලි, ගංගා, දොල හා වැසිවනාන්තර විනාශ කරමින් සිදු කෙරෙන මෙවැනි කුඩා ජල විදුලි ව්‍යාපෘති වගකිව යුතු බලධාරීන් විසින් වහා අත්හිටවිය යුතුය.

20160104_122023

20160104_123850.jpg

20160104_124921

වැසි වනාන්තර සුරකින්නෝ

http://www.RainforestProtectors.org

 

ලෝක උරුම සිංහරාජය නැවතත් වනසයි

වැසි වනාන්තර සුරකින්නෝ – පෙවරවාරි 8, 2016

සිංහරාජ ප්‍රේරක කලාපය තුල කොස්කුලන ගඟ හරස් කර ඉදිකෙරෙමින් පවතින කුඩා ජල විදුලි බලාගාරයක් නිසා ලෝක උරුම සිංහරාජ වැසි වනාන්තරයට බරපතල හානියක් සිදුවී ඇත. මෙම ඉදිකිරීම් සිදුකරන ප්‍රදේශය සිංහරාජ කුඩව පිවිසුම් මග සිට කිලෝමීටර් 3.5ක් නැගෙනහිර දෙසින් සිංහරාජ මායිමට යාබද ප්‍රේරක කලාපය තුල පිහිටා ඇති අතර කොස්කුලන ගඟ හරස් කර ඉදිකරමින් පවතින බැම්ම හා ගඟට යාබද ප්‍රේරක කලාපයේ බැකෝ යන්ත්‍ර දමා එලිපෙහෙලි කිරීම නිසා මෙම සංවේදී පරිසර පද්ධතිය දිනෙන් දින විනාශ වී යමින් පවතී. ඊට අමතරව මෙම ඉදිකිරීම් සඳහා ගෙනැවිත් ඇති බැකෝ හා අනෙකුත් විශාල ට්‍රක් රථ ධාවනය සඳහා සිංහරාජ ප්‍රේරක කලාපයට අයත් කුඩා ගුරු පාරක් භාවිතා කර තිබේ. මේ නිසා ගුරුපාරට යාබද උතුරු ප්‍රදේශයේ රජුවන්කන්ද වැසි වනාන්තරයෙන් ඇරඹෙන දියපාර ගනනාවක් විනාශ වී ඇති අතර සිංහරාජයට යාබද එහි ප්‍රේරක කලාපයේ පිහිටි මෙම වැසි වනාන්තරය සිංහරාජයෙන් සහමුලින් වෙන්වී යාමේ දැඩි අවදානමකට පත්වෙමින් පවතී.

image-1989fb2436f83792062094eddde481f171268df4a23930e834897e696d3ef716-V

ObstructionOfWaterFlow

යුනෙස්කෝ ලෝක උරුම වැසි වනාන්තරයක් වන සිංහරාජයේ ප්‍රධාන පිවිසුම් ස්ථානයට සමීපව සිදුවන මෙම වන විනාශය සම්බන්ධව වන සංරක්ෂණ දෙපාර්තමේන්තුව කිසිදු පියවරක් නොගැනීම ඉමහත් ගැටලුවකි. ම්ධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය මෙම ඉදිකිරීම සම්බන්ධයෙන් පරිසර බලපෑම් ඇගයීම් වාර්තාවක් හා මහජන අදහස් විමසීමක් කර නැත. ලෝක උරුම වැසි වනාන්තරයක් තුල පරිසර නීති අමු අමුවේ උල්ලංඝනය කර මෙවැනි විනාශකාරි ඉදිකිරීම් සිදුකිරීමට ඉඩ දීම අදාල බලධාරීන්ගේ අසමත්කම, අල්ලස් හා වංචාව මනාව පැහැදිලි කරයි. මෙම විනාශකාරී ක්‍රියාවලියට ඉඩ දීම නිසා සිංහරාජය ලෝක උරුම ලයිස්තුවෙන් ඉවත් කිරීමටද බොහෝ සෙයින් ඉඩ තිබේ.

image-6743b6e6467366c3f87ebe8156cbd9d1baf42f152dbb4fe6c5af9dbd2a29fbdf-V

මධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය විසින් ලෝක උරුම වැසි වනාන්තරයක් තුල වනසත්ව හා වෘක්ෂලතා ආඥා පනත හා ජාතික පරිසර පනත උල්ලංඝනය කරමින් කුඩා ජල විදුලි බලාගාර ඉදිකිරීමට අනුබල දී ඇති දෙවැනි වතාව මෙය වේ. මීට ප්‍රතම ශ්‍රී පාද අඩවිය තුල “ඇලි හත” කුඩා ජල විදුලි බලාගාරයක් මහජනතාව හා පරිසරවේදීන්ගේ විරෝධය නොසලකා ඉදිකිරීමට අනුබලදී එම ලෝක උරුව වැසි වනාන්තරයටද බරපතල හානියක් සිදුකරන ලදි. මෙම කුඩා ජලවිදුලි බලාගාර වලින් ලැබෙන ඉතා සුළු මෙගාවොට් දෙකට අඩු විදුලිය වෙනුවෙන් ශ්‍රී ලංකාවේ රැකගතයුතු ජල පෝශක ප්‍රදේශවල පිහිටි දිය ඇලි හා ගංගා විනාශ කිරීම ජාතික අපරාධයකි.

මෙම ව්‍යාපාරය පරිසර ප්‍රේරක කලාප තුල ඉදිකිරීම් පිලිබඳ නීති උල්ලංඝනය කිරීමට අමතරව ගංගා ප්‍රේරක කලාප තුල ඉදිකිරීම් සම්බන්ධ නීති රීති කඩ කිරීමක්ද ඊට අමතරව ලෝක උරුම වැසි වනාන්තරයක් විනාශ කිරීමක් ද වන බැවින් ම්ධ්‍යම පරිසර අධිකාරිය, යුනෙස්කෝ සංවිධානය, වන සංරක්ෂක ජනරාල් අනුර සතුරුසිංහ, පරිසර ඇමති ගරු ජනාධිපති මෛත්‍රිපාල සිරිසේන මහතා ඇතුලු සියලු බලධාරීන්ගෙන් අප මේ වන විනාශය වහාම නවත්වන ලෙස ඉල්ලා සිටිමු.

image-96d47fbd5530da2618ed0ac152a17f9092e08c656ea6c560337d6f2f572491be-V  image-e37a2513df50239bc418e2d8984e00cce007b00f5aad57b4cd20528f72f962e4-V

image-1fd4b40d53022503405a8a4da7ad65456bc8ce23b4784bd15f41ae3bc717409b-V  image-0fc6c5d436716f4fb127192d3bf417411160ea850d1545a97beda493cce39660-V

වැසි වනාන්තර සුරකින්නෝ

http://www.RainforestProtectors.org

 

 

Ecological Disaster at Sinharaja World Heritage Rainforest due to Koskulana Mini-Hydro Project

Rainforest Protectors of Sri Lanka (RPSL) – February 4, 2016

Massive damage has been done to Sinharaja World Heritage Rainforest due to construction of an illegal mini-hydro project blocking Koskulana River which forms the northern boundary of Sinharaja. This construction is being carried out in the Northern Sinharaja Rainforest buffer zone at Koskulana, approximately 4km East from Kudawa main entrance. A weir is been built blocking Koskulana river and several acres of rainforest cleared by heavy machinery and concrete laid out along the pristine and protected river bank. Large trucks and machinery utilized for this construction has cleared through what was once a small footpath in Sinharaja buffer zone, between Kudawa and Koskulana. Along this small path to the South is core protected Sinharaja Rainforest and to the North a hilly primary rainforest named Rajuwankanda that is a proposed reserve to be annexed into Sinharaja. Due to the footpath being expanded by the heavy trucks, the rainforest has been fragmented resulting in permanent damage. Hundreds of pristine water streams that originate from the hilly Rajuwankanda rainforest and flow towards Koskulana river through the buffer zone declared by UNESCO has been destroyed due to heavy truck movement.

image-1989fb2436f83792062094eddde481f171268df4a23930e834897e696d3ef716-V

ObstructionOfWaterFlow

With such destruction happening just 4 km from the main entrance of Sinharaja World Heritage Rainforest, Forest Conservation Department failure to take appropriate action is questionable. Central Environmental Authority has not done a proper Environmental Impact Assessment (EIA) available for public comment nor information about such a project communicated to respective organizations in charge of protecting Sinharaja World Heritage Rainforest. Questions have been raised about the involvement of these authorities to hide this destructive project from the public.

This is the second instance where Central Environmental Authority has allowed destructive mini-hydro projects within a World Heritage Rainforest, after allowing to continue “Eli Hatha” mini-hydro project in Sripada (Central Hills World Heritage Rainforest) in total violation of the Flora and Fauna Protection Ordinance and National Environment Act. Koskulana mini-hydro project will generate just 0.6 MW, a minuscule amount of power compared to 1 MW rooftop solar panels installed recently by a private firm on their factory. However, the ecological damage to Sinharaja World Heritage Rainforest and Koskulana river is massive, due to more than half a kilometer of Koskulana river that will go dry due to the weir and intake of water.

image-6743b6e6467366c3f87ebe8156cbd9d1baf42f152dbb4fe6c5af9dbd2a29fbdf-V

This project violates the environmental laws set forth to protect buffer zones of forest reserves, buffer zones of rivers and UNESCO World Heritage Sites. Therefore, the responsible authorities at Central Environmental Authority, Ministry of Environment and Forest Conservation Department should immediately take action to stop this illegal project and restore the affected area. Investigation should be made into how approval for such a project was granted bordering a World Heritage Site without following proper procedures. Failure to take timely action will result in further destruction and total mockery of the environmental laws in Sri Lanka and ruin the Sinharaja UNESCO World Heritage Rainforest.

image-96d47fbd5530da2618ed0ac152a17f9092e08c656ea6c560337d6f2f572491be-V  image-e37a2513df50239bc418e2d8984e00cce007b00f5aad57b4cd20528f72f962e4-V

image-1fd4b40d53022503405a8a4da7ad65456bc8ce23b4784bd15f41ae3bc717409b-V  image-0fc6c5d436716f4fb127192d3bf417411160ea850d1545a97beda493cce39660-V

Rainforest Protectors of Sri Lanka

http://www.RainforestProtectors.org